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updated 6:50 PM UTC, Sep 26, 2020

La Cina parte alla conquista di Marte

La missione Tianwen-1 sarà la prima nella storia a tentare di orbitare, atterrare ed esplorare la superficie allo stesso tempo. La sua destinazione è una pianura che nasconde un lago ghiacciato, con una superficie più ampia dell'Italia


La Cina vicino al primo posto nell'esplorazione del Pianeta Rosso, giovedì cercherà di orbitare attorno al pianeta e invierà un lander sulla superficie per  esplorarla con un piccolo robot, una esplorazione che nessuno ha mai provato prima. Marte è un vero cimitero di missioni fallite e in 60 anni di storia, solo gli Stati Uniti hanno battuto la superficie del Pianeta Rosso con veicoli di esplorazione mobili.

Questa volta però gli scienziati cinesi tenteranno di far atterrare su Marte una nave spaziale. Grandi nazioni con una lunga tradizione di esplorazione nello spazio hanno fallito in questo tentativo. L'ultima è stata l'Europa con la missione ExoMars nel 2016, il cui modulo è stato distrutto da un errore del computer.
All'inizio di agosto Marte e Terra saranno allineati, il che apre una finestra di lancio unica, anche l'Europa voleva sfruttare il momento per inviare la propria missione esplorativa, bloccata sul nascere a causa di problemi tecnici. 
Gli obiettivi scientifici della missione su Marte sono studiare la morfologia e geologia del pianeta, analizzare i suoi minerali, il suo ambiente, il suo campo magnetico e determinare la composizione dell'area esplorata, compreso il contenuto del lago ghiacciato. È anche il più grande spettacolo di potere del paese asiatico l'esplorazione spaziale robotica mai realizzata nella sua storia. Come possibile continuazione, la Cina potrebbe tentare missioni robotiche per raccogliere campioni di suolo lunare e marziano per portarle sulla Terra in pochi anni, un obiettivo in cui competerà con gli Stati Uniti.
 
 
"Se vuoi mettere una base su Marte in grado di ospitare molti astronauti, avere quel ghiaccio a pochi metri dal suolo può essere molto interessante", afferma Jorge Vago, uno scienziato del progetto ExoMars presso l'Agenzia spaziale europea. "Questo è un primo passo su Marte, molto ambizioso per la Cina, ma è stato un passo logico dopo i suoi ultimi due successi sulla Luna", afferma Vago. Il più grande di questi traguardi ha visto la Cina come il primo paese a sbarcare un veicolo robotico mobile sul lato opposto della Luna nel 2019, lo Yutu-2, che è ancora in servizio e che ha rivelato per la prima volta, di cosa è fatto questo volto inesplorato dal nostro satellite.
Saranno solo gli Stati Uniti e la Cina a lanciarsi nell'avventura, essere i primi a svelare il più grande mistero del pianeta rosso:
ospita la vita o l'ha ospitata nel passato?
 
 
 
 

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