updated 1:11 PM UTC, Oct 13, 2018

Le donne vivono più a lungo e la scienza non sa davvero perché

In tutto il mondo, le donne vivono più a lungo degli uomini. Un bene biologico che potrebbe essere correlato al loro ruolo essenziale nella riproduzione.


Jeanne Calment, Emma Morano, Jessie Gallan, Susanna Mushatt Jones, Kane Tanaka ... Che cosa hanno in comune? Hanno vissuto almeno fino a 110 anni. E per sperare di far parte di questo club di "supercentenari", è meglio essere una donna. Questo vantaggio della longevità, appartiene al cosiddetto sesso debole e si trova in tutto il mondo, basterebbe cercare gli ormoni sessuali giusti. Più in particolare quelli estrogeni. Già noto per proteggere le donne dalle malattie cardiovascolari fino alla menopausa, l'estrogeno preserverebbe anche i telomeri, secondo uno studio presentato in una conferenza sulla menopausa da Elissa Epel, professore di psichiatria all'Università di San Francisco, queste sequenze di DNA che proteggono la fine dei nostri cromosomi, assicurano il mantenimento dell'integrità del genoma durante le divisioni cellulari. Perché ogni volta che una cellula si replica, i cromosomi fanno lo stesso con il rischio di perdere, alle estremità, alcune delle informazioni genetiche necessarie per la funzione cellulare. Un fenomeno evitato grazie ai telomeri che purtroppo, nel tempo, si consumano e si accorciano. Quando raggiungono una certa soglia, la cellula entra in senescenza, favorendo la comparsa di malattie degenerative o tumori. È noto da diversi anni che le donne vivono più a lungo degli uomini. "All'età di 50 anni, una donna ha telomeri equivalenti a quelli di un uomo di 42 anni", ha dichiarato Athanase Benetos, capo della geriatria presso l'Ospedale universitario di Nancy e ricercatrice presso l'Inserm.

Secondo Elissa Epel, questa caratteristica potrebbe essere spiegata dall'azione degli estrogeni. "Gli studi sperimentali suggeriscono che questi ormoni aumentano l'attività della telomerasi, l'enzima che può proteggere e allungare i telomeri", ha affermato la ricercatrice. Un'ipotesi confutata dal professor Benetos. Quest'ultimo spiega che dovremmo quindi osservare un'accelerazione dell'usura dei telomeri dopo la menopausa a causa della carenza di estrogeni. 

La longevità delle donne non può essere ridotta a una semplice domanda ormonale è indubbiamente più complessa.

"Per spiegare questa lacuna, i ricercatori hanno esplorato tutte le aree: biologica, sociale, comportamentale e così via, ma nessuno ad oggi è riuscito a spiegare il fenomeno", analizza il professor Jean-Marie Robine, un demografo, che guida il team longevità biodemografici ricerca e vitalità a Inserm.

Il vantaggio biologico per le donne verrebbe essenzialmente dal loro ruolo nella riproduzione. Le donne danno alla luce bambini e, durante la loro evoluzione, hanno dovuto accompagnarli da vicino durante i primi anni di vita per consentire loro di sopravvivere fino all'età adulta. "Questo è vero per tutte le specie animali. La longevità è sempre dalla parte di chi si prende cura dei bambini, che li protegge ", sottolinea la professoressa Jean-Marie Robine.

Le donne in particolare hanno un vantaggio genetico con i loro due cromosomi X: se una mutazione colpisce uno dei geni dei due cromosomi X, l'altro andrebbe a compensarla. "La donna quindi possiede il gene più robusto, che invece non è il caso degli uomini, che sono XY", afferma il professor Athanase Benetos. Inoltre, la coppia di cromosomi X giocherebbe un ruolo importante contro le lesioni ossidative causate dai radicali liberi. "I doppi cromosomi X garantiscono la replicazione degli enzimi di riparazione, che il cromosoma Y è molto meno in grado di replicare", osserva Jacques Vallin, in Demografia. Determinanti della mortalità (INED).  "Questo vantaggio biologico partirebbe dall'età di circa due anni", afferma Jean-Marie Robine. 

Oggi, questo vantaggio sembra stabilizzarsi o addirittura diminuire, perché gli uomini a loro volta beneficiano dei progressi della moderna medicina e le donne hanno adottato comportamenti più rischiosi. Infatti i benefici biologici innati sembrano essere protezioni molto deboli contro il tabacco, l'alcol o qualsiasi altro ambiente avverso.

In Trentino-Alto Adige si vive tre anni in più che in Campania. E sei di Firenze... C'entrano i servizi sanitari

Lo studio dell'Osservatorio Nazionale della Salute nelle Regioni Italiane rivela un divario Nord-Sud; il Direttore scientifico: "I dati testimoniano il sostanziale fallimento delle politiche" . Firenze, Monza e Traviso le province più longeve d'Italia


In Trentino Alto Adige si vive in media fino a tre anni in più che in Campania. A denunciare questo divario è l'Osservatorio Nazionale della Salute nelle Regioni Italiane, con un focus dedicato alle disuguaglianze di salute in Italia. In Campania nel 2017 gli uomini vivono infatti mediamente 78,9 anni e le donne 83,3; nella Provincia Autonoma di Trento 81,6 gli uomini e 86,3 anni le donne. In generale, la maggiore sopravvivenza si registra nel Nord-Est, dove la speranza di vita per gli uomini è 81,2 anni e per le donne 85,6; decisamente inferiore nel Mezzogiorno, dove si attesta a 79,8 anni per gli uomini e 84,1 per le donne. 

In generale, rileva l'Osservatorio - che ha sede a Roma presso l'Università Cattolica - in Italia si vive più a lungo a seconda del luogo di residenza o del livello d'istruzione: si ha una speranza di vita più bassa al Sud, in particolare in Campania, o se non si raggiunge la laurea. Inoltre chi ha un titolo di studio basso ha anche peggiori condizioni di salute. Queste disuguaglianze sono acuite dalle difficoltà di accesso ai servizi sanitari che penalizzano soprattutto chi ha un livello sociale più basso. Insomma il Servizio sanitario nazionale assicura la longevità, ma non l'equità sociale e territoriale.
"Il Servizio sanitario nazionale oltre che tutelare la salute, nasce con l'obiettivo di superare gli squilibri territoriali nelle condizioni socio-sanitarie del Paese. Ma su questo fronte i dati testimoniano il sostanziale fallimento delle politiche", spiega Alessandro Solipaca, Direttore Scientifico dell'Osservatorio.

Firenze e, a seguire, Monza e Treviso. Sono queste le province può longeve d'Italia secondo quanto riporta l'Osservatorio Nazionale della Salute nelle Regioni Italiane, in un focus dedicato alle disuguaglianze di salute in Italia. 
Firenze, con 84,1 anni di aspettativa di vita, fa totalizzare 1,3 anni in più della media nazionale, seguita da Monza e Treviso con poco più di un anno di vantaggio su un italiano medio. Il dato sulla sopravvivenza mette invece in luce l'enorme svantaggio delle province di Caserta e Napoli che hanno una speranza di vita di oltre 2 anni inferiore a quella media nazionale, seguite da Caltanissetta e Siracusa con uno svantaggio di sopravvivenza di 1,6 e 1,4 anni rispettivamente. (Fonte: Ansa)

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